대기환경 및 유해화학물질 관련 강화된 규제, 광학가스이미징(OGI) 카메라로 대응한다
대기환경 및 유해화학물질 관련 강화된 규제, 광학가스이미징(OGI) 카메라로 대응한다
  • 최광민 기자
  • 승인 2019.04.02 11:42
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플리어, FLIR GFx320과 G300 시리즈, 정유 및 화학설비의 메탄·벤젠·톨루엔·에틸렌 등 휘발성유기화합물(VOC)누출을 영상으로 시각화
광학가스이미징(OGI) 카메라

정부는 최근 국민 건강과 직결된 대기환경을 위협하는 미세·초미세먼지, VOC 배출과 관련한 일련의 규제 법안들을 강화했다. 대기환경보전법, 유해화학물질관리법, 미세먼지 저감 및 관리에 관한 특별법의 개정 또는 시행이 그것이다.

이에 따라 화력발전소, 1차금속 제조업, 시멘트제조사, 정유회사, 화학회사 등 미세먼지나 VOC를 다량으로 배출하는 사업장은 각 지자체가 마련한 기준에 맞게 이들 오염물질의 배출량을 조절하거나 방지할 수 있는 시설을 설치해야 하며, 부식이나 마모로 인해가스 같은 오염물질이 새나가지 않도록 시설물을 유지관리 해야 한다.

하지만, 이러한 사업장들은 고온, 고압 시설물을 운용하는 경우가 많고 인체에 유해한 가스를 취급하기 때문에 작업자가 가스 누설 여부를 확인하기 위해 시설물 가까이에 접근하려면 많은 위험이 따르고 각별한 주의가 필요하다. 게다가 이러한 가스들은 무색인 경우가 많아 누설 여부를 육안으로 확인하기가 매우 어렵다.

열화상 전문기업 플리어시스템 코리아(FLIR Systems Korea, 지사장 이해동)는 최근 국민 건강을 위협하는 미세·초미세먼지, 휘발성유기화합물(VOC) 배출과 관련한 정부 규제가 강화되면서 벤젠이나 톨루엔, 크실렌, 에틸렌 등VOC 배출을 영상으로 확인할 수 있게 해주는 광학가스이미징(optical gas imaging, OGI) 카메라에 대한 관심이 높아지고 있다고 밝혔다.

실제로 환경부는 지난해 ‘측정 드론’과 ‘이동오염측정차량’을 사업장 지도·점검에 활용한 결과, 이들 장비가 오염물질 배출과 관련한 기업들의 불법행위를 적발하는데 유용하다는 것을 확인하고 올해는 이들 장비를 추가로 확충하는 한편, VOC 등의 배출 여부를 확인하기 위해 OGI 카메라가 부착된 드론도 도입한 것으로 알려졌다.

플리어의 OGI 카메라 기술은 이처럼 색깔이나 냄새가 없는 유해가스 또는 VOC의 누출 여부를 영상으로 확인할 수 있어 유용하다. 특히, 배출 여부를 확인하기 위해 누출이 의심되는 시설물 가까이에 다가갈 필요 없이 원격에서 측정이 가능하기 때문에 작업자의 안전을 보장하는 데 매우 효과적이다.

VOC 가스 누출
천연가스 배관 밸브 프랜지에서 누출 검지 화면

FLIR GFx320은 정유 및 석유화학 공장, 화학공장, 천연가스 유정 현장, 해양 구조물, 액화 천연가스 터미널 등에서 VOC 가스 누출을 영상으로 보여주는 본질적으로 안전한 휴대형 OGI 카메라이다. ‘본질적으로 안전하다’는 것은 작업자가 임계 안전영역 내부에서도 카메라 폭발의 위험을 걱정할 필요 없이 안전하게 작업할 수 있음을 의미한다. GFx320은 ‘본질적 안전’과 관련한 개별 인증을 획득했다. 자유자재로 움직이는 LCD 스크린 등 인체공학적 설계 덕분에 신속한 작업이 가능하며, 장시간작업 시에도 피로감을 줄일 수 있다.

GFx320은 미국 환경보호청(US EPA)의 OOOOa 메탄 규정을 준수하도록 설계되었으며, 특히 내장된 GPS를 이용해 위치 태그를 추가할 수 있다. 특허 받은 고감도 모드(High Sensitivity Mode, HSM)를 통해 가스가 흐르는 움직임을 육안으로 확인할 수 있게 해주며, 콘트라스트가 낮은 환경에서도 뛰어난 감지성능을 발휘한다. HSM 기술은 카메라의 열 감도를 효과적으로 향상시키는 영상 차감 처리 기술로서, 동영상 스트리밍 프레임에서 개별 픽셀 신호의 일부를 후속 프레임에서 차감함으로써 프레임 간의 차별성을 강화하여 결과 이미지에서 누출 현상을 더욱 분명하게 나타낸다.

또한 FLIR G300 시리즈는 원격 설비용 고정식 거치형 OGI 모니터링 카메라이다. FLIR G300은 안전한 거리에서 이더넷을 이용해 손쉽게 제어되며 TCP/IP 네트워크에 손쉽게 통합 설치가 가능해 정유 및 석유화학 공장 및 천연가스 처리 플랜트, 해양 구조물 같은 산업 환경에서 널리 사용되고 있다. 냉각식 320 x 240디텍터를 탑재하고 있어 아주 미세한 가스 누출도 감지할 수 있으며, GFx320과 마찬가지로 고감도 모드(HSM)를 통해 선명한 열화상을 제공한다.

한편 이들 제품이 포착할 수 있는 가스에는 벤젠, 메탄, 메탄올, 메틸에틸케톤, 메틸이소부틴케톤, 부탄, 에탄, 에탄올, 에틸렌, 에틸벤젠, 옥탄, 이소프렌, 크실렌,톨루엔, 펜탄, 1-펜탄, 프로판, 프로필렌, 헥산, 헵탄 등이 포함된다.


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