LG전자, 가전에 인간의 뇌를 심는다...엣지에서 인공지능을
LG전자, 가전에 인간의 뇌를 심는다...엣지에서 인공지능을
  • 최광민 기자
  • 승인 2019.05.16 10:00
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인간의 뇌 신경망 모방한 자체 개발 ‘LG뉴럴엔진’ 내장한 AI칩 독자 개발로 로봇청소기, 세탁기, 냉장고 에어컨 등을 순차적으로 적용, 출시할 계획

제품 스스로 학습하고 추론하는 ‘온디바이스 AI’ 구현... 고객들이 AI 기반 제품을 사용하면서 새로운 라이프 스타일을 만들고 즐길 수 있도록
LG전자 AI칩 이미지(편집:본지)

최근 인공지능은 엣지에서 물체인식, 감정인식, 동작인식, 자동 번역 등 다양하게 구현되고 있다. AI를 엣지에서 구현하기 위해서는 고속 연산을 저전력으로 처리해야 하지만, 연산 속도가 느리고 전력 소모가 큰 소프트웨어 기술을 활용하고 있어, AI 가속 프로세서 개발은 필수적이다.

LG전자가 로봇청소기, 세탁기, 냉장고, 에어컨 등 다양한 가전제품에 범용으로 사용할 수 있는 ‘AI칩’을 개발했다고 16일 밝혔다.

이번 AI 칩은 가전 중심으로 개발해 LG전자가 제품 경쟁력을 강화하는 한편, AI 경쟁에서 한 발 더 앞서가게 됐다는 의미를 갖는다. LG전자는 고객들이 AI 기반 제품을 사용하면서 새로운 라이프 스타일을 만들고 즐길 수 있도록 AI칩을 직접 설계한 것으로 칩은 인간의 뇌 신경망을 모방한 신경처리장치(NPU, Neural processing unit)을 내장해 딥러닝 알고리즘의 처리성능을 획기적으로 개선했다고 한다.

또한 LG AI칩은 공간, 위치, 사물, 사용자 등을 인식하고 구분하는 ‘영상지능’, 사용자의 목소리나 소음의 특징을 인식하는 ‘음성지능’, 물리적, 화학적 변화를 감지해 제품 본연의 기능을 강화하는 ‘제품지능’ 등을 통합적으로 구현하며 영상과 음성 데이터를 종합적으로 처리하고 학습해 사용자의 감정과 행동에 대한 인식을 고도화하고 상황을 판단해 맞춤형 AI서비스도 구현할 수 있다.

AI칩을 적용한 제품은 스스로 학습하고 추론할 수 있는 ‘온디바이스(On-Device) AI’를 구현할 수 있으며, 네트워크가 연결되지 않은 상황에서도 AI 기능을 수행할 수 있고, 제품 내에서 개인정보에 해당되는 데이터를 안전하게 보호하며, 강력한 보안엔진을 적용해 개인정보를 보호하는 것은 물론 외부의 해킹을 차단하는 솔루션도 제공한다. 보안이 필요하지 않은 작업은 일반 구역에서 실행하고 보안이 필요한 작업은 하드웨어로 구현된 독립된 보안구역에서 실행해 중요한 정보를 보호한다.

이 밖에도 LG전자 AI칩은 AI의 인식성능을 높일 수 있는 다양한 기능을 탑재했다. 광각렌즈의 왜곡을 보정하고 어두운 곳에서도 밝고 선명한 영상을 얻을 수 있는 ‘이미지 프로세싱’ 기능, 보다 빠르고 정밀한 ‘3차원 공간인식 및 지도생성(SLAM, Simultaneous Localization And Mapping)’을 위한 ‘공간인식 엔진’ 등을 지원한다.

LG전자 CTO 박일평 사장은 “LG전자 AI칩은 최적화된 인공지능 솔루션을 제공할 수 있도록 설계했다”며 “이는 LG전자 인공지능인 ‘LG 씽큐’의 3가지 지향점인 진화, 접점, 개방을 보다 강화하여 고객에게 더 나은 삶을 위한 새로운 경험을 제공하게 될 것”이라고 강조했다.

한편 모바일, 스마트 홈, 스마트 시티, 스마트 팩토리, 커넥티드카 등을 포함한 고성장 컨수머 및 산업용 IoT 애플리케이션에 대한 인공지능(AI)의 탑재가 가속되는 가운데 최근 글로벌 조사기관인 세미코 리서치(Semico Research)는 AI 기술을 탑재한 엣지 디바이스가 향후 5년 동안 연평균 110%가 넘는 폭발적인 성장세를 나타낼 것으로 전망했다.

이처럼 인공지능 반도체 프로세서가 곧, 4차 산업혁명시대를 주도할 것으로 예상되는 가운데 LG전자는 AI칩이 적용된 로봇청소기, 세탁기, 냉장고 에어컨 등을 순차적으로 출시할 계획이며, 현재 가전제품 중심의 애플리케이션에서 점차 다양한 임베디딩 또는 엣지 디바이스로 확대해 나갈 것으로 전망된다.


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