창원시, 캐나다 워털루대학과 인공지능 공동연구에 나선다
창원시, 캐나다 워털루대학과 인공지능 공동연구에 나선다
  • 최광민 기자
  • 승인 2019.11.07 14:40
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창원시-워털루대학-KERI 3자 MoU 체결, 기계산업과 AI 기술과의 접목을 통한 스마트 제조혁신 달성
6일 허성무 창원시장(왼쪽)이 한국전기연구원, 캐나다 워털루대학과의 ‘한-캐나다 인공지능(AI) 과학기술 협력사업’을 위해 업무협약을 체결하고 있다.(사진:창원시)
허성무 창원시장(왼쪽)이 한국전기연구원, 캐나다 워털루대학과의 ‘한-캐나다 인공지능(AI) 과학기술 협력사업’을 위해 업무협약을 체결하고 있다.(사진:창원시)

창원시(시장 허성무)가 6일(현지시각) 한국전기연구원(원장 최규하. 이하 KERI)과 캐나다 워털루대학과의 ‘한‧캐나다 인공지능(이하 AI) 과학기술 협력사업’을 위한 MoU를 체결하고 세계 최강국 중 하나인 ‘캐나다’와의 인공지능(AI) 공동연구에 나선다고 7일 밝혔다.

워털루대학은 캐나다 이공분야 최고의 대학으로서 실리콘밸리의 평판 조사에서 MIT에 이어 세계 2위를 차지한 학교이며, 제조업 응용 AI 분야 세계 최고 수준의 연구기관인 ‘워털루 AI 연구소(Waterloo AI Institute)’를 보유하고 있다.

이번 협약은 침체된 지역산업의 활성화를 위한 신성장 동력 발굴을 목적으로 추진됐다. 창원시는 1974년 국가산단 지정 이후 기계공업의 메카로서 대한민국 산업경제의 중추적인 역할을 담당해 왔지만, 최근 주력산업의 경기침체로 많은 어려움을 겪고 있어 재도약을 위한 신성장 동력이 절실한 상황이다.

이에 창원시는 KERI를 핵심기관으로 삼아 똑똑한 ‘지능전기 기술’과 창원 기계산업과의 융합을 통해 지역경제 부흥을 추진하는 강소연구개발특구를 추진했고, 지난 6월 결실을 맺어 본격적인 사업에 착수했다. 이와 함께 미래 ‘지능전기’ 시대의 문을 열어줄 핵심 파트너로서 AI 분야 세계적 강국인 캐나다와의 업무협력을 모색해 왔다.

미국, 일본과 함께 AI 분야 세계 3대 강국으로 불리는 캐나다는 ‘알파고’를 탄생시킨 ‘딥러닝’의 발상지다. 기술보호 장벽이 높은 타 선진국에 비해 공동연구 및 기술도입이 용이하고, 한인과학기술자협회(AKCSE)가 활성화 되어 있어 실질적인 과학기술 협업이 가능한 국가다.

창원시와 KERI는 워털루 대학과의 실질적 협력을 통해 선진 AI 기술을 기계산업에 접목하여 ‘제조기반의 AI에 특화된 스마트 산단’ 구축에 앞장선다는 목표다. 또한, 단계적으로 행정, 로봇산업, 조선 및 항만물류산업에 AI를 적용해 시민이 행복하고 안전한 사람중심의 미래 도시 창원을 건설한다는 계획이다.

이번 협력 체계 구축의 첫걸음으로 ‘AI 공동연구실(KWJRC, KERI Waterloo Joint Research Center)’이 내년 KERI와 워털루대학에 각각 설치된다. 양 기관은 창원시 기계 제조 산업에 접목할 수 있는 AI 및 정보통신 원천기술을 공동으로 연구하고 지역 중소기업에 적용하는 등 AI 공동연구실을 첨단 제조혁신의 전진기지로 활용하게 된다.

허성무 창원시장은 “캐나다 워털루대학과 인공지능 분야 공동 연구를 시작하는 이 협약이 향후 북미권 도시들과의 다방면에 걸친 활발한 교류‧협력의 신호탄이 될 것”이라며 “태평양을 사이에 둔 창원과 캐나다 간의 실시간 연구 협업을 가능하게 하는 ICT의 힘을 새삼 실감하게 됐다”고 말했다.

허 시장은 “이런 우수한 ICT‧AI 기술을 통해 창원국가산단이 대한민국 산업사의 새로운 반세기를 이끌 새로운 혁신산단으로 거듭날 수 있도록 더욱 박차를 가하겠다”며 창원형 미래산업 생태계 구축에 대한 의지를 강조했다.

창원시는 같은 날 워털루시와도 MoU를 체결하여 경제 및 과학‧기술 협력을 강화하기로 약속했으며, 다음날인 7일에는 창원시‧KERI‧캐나다 한인과학기술자협회(이하 AKCSE) 간의 과학기술 협력 MoU도 체결됐다.

한편, AKCSE는 전기·전자, 소프트웨어, 로봇, 반도체, 나노, 지질공학, 바이오메디칼, 환경 등 다양한 분야에서 활동중인 3,000명 이상의 탄탄한 한인과학기술인 네트워크를 보유한 협회다. AKCSE는 한국과 캐나다 간 과학기술 소통 창구의 역할을 적극적으로 수행하는 한편, 창원시, KERI와의 협력을 통해 4차 산업혁명 시대를 이끌어갈 선진 과학기술의 지역산업 접목에 큰 역할을 할 것으로 기대된다.


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