엔비디아, Arm의 반도체 생태계와 만나... 세계 최대 AI 컴퓨팅 기업으로
엔비디아, Arm의 반도체 생태계와 만나... 세계 최대 AI 컴퓨팅 기업으로
  • 최광민 기자
  • 승인 2020.09.14 16:48
  • 댓글 0
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엔비디아는 계약금으로 20억 달러(약 2조3700억원)를 ARM에 지급하고 엔비디아 주식으로 4430만(직전 30거래일 동안 엔비디아 보통주의 평균 종가) 주로 215억 달러(약 25조4500억원), 100억 달러(약 11조8300억원)는 현금으로 지불하는 조건으로 ARM 지분을 일본 소프트뱅크로부터 사들인다.
이미지:본지, 로고 각 사
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엔비디아의 인공지능(AI) 컴퓨팅 플랫폼과 Arm의 방대한 생태계가 만나 AI 시대를 이끌 최고의 컴퓨팅 기업이 탄생됐다.

美 엔비디아가 13일(현지시간) 세계 최대 英 반도체 설계회사 ARM(Arm Limited)을 400억 달러(약 47조3500억원)에 인수한다고 공식 발표했다. 이번 거래는 엔비디아의 비일반회계기준(non-GAAP) 영업 마진과 비일반회계기준 주당순이익에 즉시 반영될 것으로 예상된다. 이는 반도체 업계 사상 최대 규모의 인수합병(M&A) 금액이다. 

엔비디아, SBG, Arm 각 이사회의 승인을 받은 인수 거래 조건에 따라 엔비디아는 계약금으로 20억 달러(약 2조3700억원)를 ARM에 지급하고 엔비디아 주식으로 4430만(직전 30거래일 동안 엔비디아 보통주의 평균 종가) 주로 215억 달러(약 25조4500억원), 100억 달러(약 11조8300억원)는 현금으로 지불하는 조건으로 ARM 지분을 일본 소프트뱅크로부터 사들인다.

이는 지난 2016년 ARM을 인수했던 손정의 소프트뱅크 회장은 이번 인수로 막대한 차익을 올렸다. 손회장은 당시 비전펀드를 통해 총 320억 달러(약 38조9370억원)를 주고 ARM을 인수했었다. 손 회장은 이번 ARM 매매로 4년 만에 약 80억 달러(9조5000억 원)에 이르는 막대한 차익을 거두게 된 것이다. 이번 두 회사 간의의 인수·합병은 영국·미국 등 규제당국의 승인을 받는 데 까지 18개월 가량이 걸릴 것으로 보인다.

엔비디아의 인공지능(AI) 컴퓨팅 플랫폼과 Arm의 방대한 생태계가 만나 AI 시대를 이끌 최고의 컴퓨팅 기업의 탄생이 예고된다. 엔비디아와 Arm은 혁신 가속화와 고성장 시장으로의 확장에 집중한다는 방침이다. 소프트뱅크는 엔비디아 지분의 10% 미만을 소유하며 Arm의 장기적 성공을 위한 헌신을 계속할 예정이다.

젠슨 황(Jensen Huang) 엔비디아 창립자 겸 CEO는 “AI는 이 시대의 가장 강력한 기술력으로 컴퓨팅의 새 바람을 일으켰다”면서 “미래에는 AI를 움직이는 수많은 컴퓨터가 오늘날의 인간인터넷(IoP)보다 수천 배는 큰 사물인터넷(IoT)을 새롭게 창조할 것이다. 엔비디아와 Arm의 결합으로 이러한 AI 시대에 높은 경쟁력을 갖춘 기업이 탄생하게 될 것”이라고 말했다.

Arm의 CEO 사이먼 시거스(Simon Segars)와 그의 팀은 세계의 거의 모든 기술 시장에 이바지하는 아주 비범한 기업을 만들어 왔다. 엔비디아의 AI 컴퓨팅 역량과 Arm CPU의 방대한 생태계를 융합함으로써 클라우드, 스마트폰, PC, 자율주행 자동차, 로보틱스 등에서 엣지 IoT로 컴퓨팅을 발전시키는 한편 AI 컴퓨팅을 세계 각지로 확대할 수 있다.

Arm은 케임브리지에 위치한 본사는 그대로 유지하는 동시에, 이 공간을 확장해 세계적 수준의 AI 연구시설을 설립하고 의료, 생명과학, 로보틱스, 자율주행차 등 여러 분야의 개발을 지원할 예정이다. 영국을 비롯한 전 세계의 연구자와 과학자를 유치하고 획기적인 연구를 진행하기 위해 엔비디아는 Arm CPU로 구동되는 최첨단 AI 슈퍼컴퓨터를 구축할 계획이다. 이를 통해, Arm 케임브리지는 세계적인 기술 센터로 자리잡을 것으로 기대된다.

손정의 SBG 회장 겸 CEO는 “엔비디아는 Arm의 완벽한 파트너다. Arm을 인수한 이래 SBG는 약속을 이행해 나가면서 인력, 기술, R&D에 집중적으로 투자해 왔으며, 높은 성장잠재력을 지닌 새로운 영역으로 사업을 확장할 수 있었다. 혁신의 세계적 선두 주자와의 협력은 Arm에 새롭고 흥미로운 기회를 열어줄 것이다. 이 강력한 조합은 Arm과 케임브리지, 영국을 이 시대 가장 흥미로운 기술 혁신의 선봉에 위치시킬 것이다. 바로 이것이 소프트뱅크가 엔비디아의 대주주로서 Arm의 장기적 성공에 기꺼이 투자하려는 이유다. 우리는 강력한 결합을 통해 탄생한 이 기업의 지속적인 성장을 지원할 것이다”고 소감을 밝혔다.

사이먼 시거스 CEO는 “Arm과 엔비디아는 비전과 열정을 서로 공유하고 있다. 기후변화에서 의료, 농업에서 교육에 이르는 여러 시급한 문제들을 에너지 효율적인 유비쿼터스 컴퓨팅으로 해결할 수 있을 것으로 보고 있다”면서 “이 비전의 실현을 위해서는 하드웨어와 소프트웨어에 대한 새로운 접근과 연구개발에의 장기적 헌신이 필요하다. 우리 두 기업의 기술적 강점들을 결합함으로써 진보를 가속화하고 혁신가들을 위한 글로벌 생태계를 조성할 수 있는 새로운 솔루션을 창조할 수 있다. 엔비디아와 함께 이 역사의 다음 장을 함께 써 나갈 수 있게 되어 기쁘다”고 전했다.

Arm은 엔비디아의 일환으로 자사 라이선스 소지 기업들이 출하한 제품만 1,800억 개에 달하는 등 그간 성공의 근간이 됐던 글로벌 고객 중립성 또한 유지할 계획이다. 또한, 오픈 라이선스 모델의 운영을 계속할 것이다. Arm의 파트너사들은 엔비디아의 수많은 혁신을 포함해 양사가 내놓는 각종 혜택을 제공받게 된다.

소프트뱅크와 Arm은 2016년 소프트뱅크가 Arm을 인수하던 당시 합의한 사안을 충실히 이행하고자 총력을 다하고 있으며, 이는 2021년 9월에 종결될 예정이다. 거래가 마무리되면 Arm은 이름과 강력한 브랜드 아이덴티티를 유지하며 케임브리지 거점을 확대해 나갈 것이다. Arm의 지적 재산 또한 영국에 그대로 남는다.

한편, 엔비디아는 Arm의 케임브리지 캠퍼스에 글로벌 AI 최고 연구기관을 설립해 영국 내 Arm의 R&D 입지를 더욱 강화할 계획이다. Arm으로 구동되는 최첨단 AI 슈퍼컴퓨터, 개발자를 위한 트레이닝 시설과 스타트업 인큐베이터에 투자함으로써 세계적 연구 인재들을 유치하고 의료, 로봇공학, 자율주행차 등의 분야에서 혁신을 위한 플랫폼과 산업 파트너십을 창출할 것이라고 밝혔다.

 


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